宫颈癌是一种严重威胁女性健康的疾病,受益于巴氏涂片(子宫颈涂片)、TCT检查和HPV检测等宫颈癌筛查技术,不少女性能够尽早排除隐患并发现问题,早诊断早治疗。

加之能够预防大部分HPV(人乳头瘤病毒)感染的疫苗已经在全球范围获得了不错的推广,甚至有较为乐观的看法认为,未来宫颈癌很可能将成为第一个被人类攻克的癌症。

北京大学人民医院的魏丽惠教授曾表示,HPV疫苗在全球的使用观察表明它是安全和有效的,中国女性的HPV疫苗不良反应和国外报道相当。2018年我国已经有条件批准了九价疫苗上市。

前不久,传来了一则更好的来自伦敦玛丽女王大学的Attila Lorincz教授团队的一项研究显示,通过“表观遗传学”的检测方式,有望能提前5年预测宫颈癌的发展。

在加拿大一项囊括15744名25-65岁的女性样本测试中,研究人员将这项新技术与传统的巴氏涂片和HPV检测进行了对比,发现新技术以100%的检测率战胜了传统技术。其中巴氏涂片检出了25%的癌症,HPV检测高一些,识别出了50%的癌症。

在257名HPV呈阳性的女性中,研究人员进行了近一步的分组对比,发现这种新技术可以检测出其中93%的癌前病变,而巴氏涂片联合HPV检测检出了86%的癌前病变。

不得不说这项技术对于宫颈癌筛查来说是一项巨大的突破。不仅如此,研究者还表示,基于“表观遗传学”的宫颈癌检测技术在全面实施后,还会比巴氏涂片更便宜,令人期待。

Attila Lorincz 教授说:“这是一个诊治 HPV 感染人群时的巨大进步,我们惊讶于此方法提预测早期宫颈癌的几率可以高达 100%,它将会彻底改变宫颈癌的筛查手段。这项技术在英国的全面推广可能还需要五年时间。”

早在1988年,Attila Lorincz 教授就已经帮助开发了世界上首个HPV测试,而如今这种新的检测手段显然是宫颈癌筛查上更大的进步,同时它也是第一次有人用临床数据来证明表观遗传学在实体癌中具有重要作用。

接下来,我们来聊聊之前的一则新闻——“90后大学生团队研究滴血验癌,12项检测结果立等可取”。

这个新闻内容早已被证实是谣言了。其实研究人员研究的是对12种肿瘤标志物的快速检测方法,而肿瘤标志物的变化和是否患癌并不能划等号,因此它对癌症的早期筛查和诊断的意义很有限。

事实上,找到一种具有肿瘤特异性,又对人体没什么影响的早期癌症筛查方法,是包括科研人员与普罗大众共同的心愿。一方面提前发现问题,对癌症的预后以及患者能否痊愈至关重要,另一方面,方便的检测方式也能提高癌症筛查的大众普及率。而上文提到的表观遗传学在新检测技术上的应用,也正是为了实现这个目的。

在癌症发病前,一般会有十年甚至二十年漫长的发展过程。一个或几个免疫系统的漏网之鱼(癌细胞)会悄悄隐藏在人体某个角落,努力骗取人体营养,慢慢地发展壮大自身。而表观遗传学认为,在癌细胞正式做大做强之前,就会有特定的“信号”出现在人体之中,通过辨识其中的“信号”,就有可能提前发现癌症,早早干预,从而将癌症扼杀在摇篮里。

因此,只要发现了各种癌症特定的“信号”,通过表观遗传学的新技术,一管血检测多种癌症也许在不久的将来就不再是天方夜谭了。据说,现在对于肺癌、乳腺癌、结直肠癌、胃癌、胰腺癌等多种癌症,表观遗传学相应的癌症“信号”都已经被找到,着实令人振奋。

期待国内外科学家们能够早日完成这方面的研究和应用,造福全人类!

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